Salaire MMA : Combien gagnent les combattants en 2021 ?

Salaire MMA: Combien gagnent les combattants ?

Pour une question aussi simple, vous pourriez être surpris d’apprendre que la réponse est un peu plus compliquée. Avec l’explosion de la popularité du MMA grâce à des combattants comme Conor McGregor ou Khabib Nurmagomedov, le salaire des combattants a sensiblement augmenté.

En 2020, le combattant moyen de l’UFC a gagné environ 154 622 dollars. Ce qu’il est important de noter, c’est que cette moyenne est fortement biaisée par des principes irrationnels. Par exemple, Conor McGregor a gagné 10 millions de dollars en seulement deux combats depuis le début de l’année 2021 ! Il a été payé 5 millions de dollars juste pour se présenter à chacun de ses combats contre Dustin Poirier en 2021 (le 23 janvier et le 10 juillet 2021).

Comment l’UFC paie-t-elle les combattants ?

La plupart des combattants de l’UFC reçoivent à la fois un montant garanti et une prime de victoire. Par exemple, à l’UFC 265 ( 7 août 2021), Cyril Gane  a reçu 350 000$ pour le combat, 50 000$ pour le bonus et 32 000$ pour le sponsor, soit un total de 432 000 $ lorsqu’il a remporté par TKO contre Derrick Lewis. C’est une belle prime de victoire !

Il est important de noter que les combattants adverses soit aussi bien lotie même s’ils perdent le combat. Bien qu’il ait perdu le combat contre Cyril Gane, Derrick Lewis a touché 732 000$ pour sa performance, soit plus que ce que Gane a gagné.

Jetons un coup d’œil à la répartition complète d’un main event (rémunération des combattants) pour l’UFC -265.  J’ai choisi cette carte parce qu’elle représente bien une « bonne » soirée de combat moyenne – des combattants solides, mais pas de superstars comme Conor McGregor ou Jon Jones…..

Main Event UFC 265 du 7 aout 2021-

CombattantSalaire de baseBonus gagnantPPV achatSponsorTotal
Derrick Lewis$500,000$0$200,000$32,000 $  732 000,00
Ciryl Gane$200,000$0$200,000$32,000 $  432 000,00
Jose Aldo$400,000$0 $21,000 $  421 000,00
Pedro Munhoz$90,000$0 $11,000 $  101 000,00
Michael Chiesa$80,000$0 $16,000 $    96 000,00
Vicente Luque$72,000$72,000 $16,000 $  210 000,00
Tecia Torres$60,000$60,000 $11,000 $  131 000,00
Angela Hill$60,000$0 $16,000 $    76 000,00
Song Yadong$60,000$60,000 $6,000 $  126 000,00
Casey Kenney$42,000$0 $6,000 $    48 000,00
Bobby Green$50,000$0 $16,000 $  116 000,00
Rafael Fiziev$36,000$36,000 $4,500 $  126 500,00
Vince Morales$20,000$20,000 $4,500 $    44 500,00
Drako Rodriguez$16,000$0 $4,000 $    20 000,00
Ed Herman$80,000$0 $21,000 $  101 000,00
Alonzo Menifield$30,000$30,000 $6,000 $    66 000,00
Karolina Kowalkiewicz$40,000$0 $11,000 $    51 000,00
Jessica Penne$30,000$30,000 $6,000 $    66 000,00
Manel Kape$72,000$72,000 $4,000 $  148 000,00
Ode Osbourne$38,000$0 $4,500 $    42 500,00
Miles Johns$20,000$20,000 $4,500 $    94 500,00
Anderson dos Santos$20,000$0 $4,500 $    24 500,00
Victoria Leonardo$16,000$0 $4,000 $    20 000,00
Melissa Gatto$12,000$12,000 $4,000 $    28 000,00
Johnny Muñoz Jr.$14,000$14,000 $4,000 $    32 000,00
Jamey Simmons$14,000$0 $4,000 $    18 000,00
source : Source* – MMA SALARIES

Comme vous pouvez le constater, le montant que gagne un combattant de MMA dépend VRAIMENT de sa position dans la carte.

Le combattant moyen de la carte principale de l’UFC 265 a gagné 350 000 $.

Le combattant moyen de la carte préliminaire de l’UFC 265 a gagné 70 000 $.

Le combattant moyen de la carte premier préliminaire de l’UFC 265 a gagné 35 000 $.

D’autres indicateurs dressent un tableau encore plus sombre. Alors que Derick Lewis a empoché 500 000 dollars pour sa défaite dans l’événement principal, Jamey Simmons n’a gagné que 14 000 dollars pour sa défaite dans les premiers préliminaires. L’organisation d’un camp d’entraînement coûte cher. Après avoir payé les entraîneurs, les partenaires d’entraînement et les managers, il est peu probable que Simmons ait gagné de l’argent pour sa participation.

Primes UFC pour les performances et le combat de la nuit

En plus des versements pour la participation et la victoire, l’UFC distribue également des primes pour les performances de haut niveau. À l’UFC 265, un total de 200 000 $ a été distribué sous forme de primes :

  • 50 000 $ pour Vicente Luque
  • 50 000 $ pour Bobby Green
  • 50 000 $ pour Rafael Fiziev
  • 50 000 $ pour Miles Johns

En résumé, la rémunération d’un combattant de l’UFC dépend du nombre de combats qu’il a effectué, de sa popularité et du nombre de combats qu’il effectue chaque année.

Les combattants comme Conor McGregor n’ont plus ce problème rémunération, mais les nouveaux venus à l’UFC auront probablement du mal à joindre les deux bouts au début de leur carrière professionnelle en MMA.

Comment les combattants de MMA gagnent-ils de l’argent en dehors des combats ?

Les sponsors sont également une énorme source de revenus potentiels pour les combattants de MMA. Ce qu’il faut garder à l’esprit ici, c’est que la grande majorité des fonds que les entreprises allouent aux combattants sont destinés à la crème de la crème. Il est peut-être judicieux pour la plateforme de crypto Stake.com de verser un énorme chèque à Francis Ngannou en échange de sa participation à une publicité, mais il est peu probable qu’ils sponsorisent un combattant de niveau inférieur qui participe à des cartes préliminaires.

L’accord avec Reebok

Avant 2015, les combattants de l’UFC étaient autorisés à porter les logos des sponsors de leur choix sur leur équipement de combat. Il s’agissait d’une source de revenus importante pour les combattants – et tout a changé avec le deal Reebok….

En mai 2015, l’UFC et Reebok ont signé un accord de 70 millions de dollars sur 6 ans qui donnait à Reebok les droits exclusifs sur les marques des combattants à l’intérieur du ring. Dans le cadre de cet accord (qui a récemment pris fin, nous y reviendrons plus tard), tous les combattants doivent porter l’équipement de combat Reebok et ne peuvent pas promouvoir les logos d’autres sponsors.

Majoritairement, les combattants étaient assez mécontents de cette situation. Reebok payait les athlètes en fonction du nombre de combats qu’ils avaient effectués sous la bannière de l’UFC :

  • 2 500 dollars : 1 à 5 combats
  • 5 000 $ : 6 à 10 combats
  • 10 000 $ : 11 à 15 combats
  • 15 000 $ : 16 à 20 combats
  • 20 000 $ : 21 combats ou plus
  • 30 000 $ : challengers
  • 40 000 $ : champions

Ces chiffres sont dérisoires en comparaison à ceux des boxeurs. Ces derniers ont la liberté d’apposer les logos des sponsors sur leurs shorts.

Une bonne affaire pour Reebok ? Eh bien non, le deal a expiré début de 2021 et a été remplacé par un nouvel accord entre l’UFC et la marque populaire Venum.

L’accord Venum et l’UFC

Lorsque le contrat Reebok a expiré, l’UFC a signé un nouveau contrat d’équipement exclusif avec la marque Venum.  L’accord avec Venum entraînera une légère augmentation des salaires des combattants. La grille salariale est la même que celle de Reebok, basée sur le nombre de combats d’un combattant sous l’organisation UFC. L’accord avec Venum durera trois ans.

L’UFC et ESPN

L’UFC a signé un accord de 1,5 milliard de dollars sur 5 ans avec ESPN pour diffuser des tonnes d’événements UFC chaque année sur ESPN et sur la plateforme de streaming ESPN+. Cet accord ESPN (signé en janvier 2019) a été absolument révolutionnaire pour l’UFC et l’ensemble du MMA. La popularité du MMA va continuer à augmenter, je pense que l’accord ESPN avec l’UFC n’est que le début.

Qui sont les combattants de MMA les mieux payés ?

Les combattants de MMA les mieux payés ne sont pas toujours ceux qui ont le plus de victoire dans l’octogone. N’oubliez pas que de nombreux combattants génèrent la majorité de leurs revenus de la vente de PPV et de sponsors. De nombreux combattants peuvent connaître d’énormes pertes en raison de leurs actes en dehors de l’octogone (McGregor fracasse la vitre d’un bus de l’UFC, Khabib déclenchant une émeute après l’UFC 229).

Les combattants de MMA les mieux payés en 2021

Jetons un coup d’œil à sur les combattants de l’UFC les mieux payés en 2021….

  1. Conor McGregor: 5 020 000$
  2. Kamaru Usman: 1 382 000$
  3. Israel Adesanya: 1 082 000 $
  4. Dustin Poirier: 1 070 000 $
  5. Stipe Miocic: 790 000 $
  6. Andrei Arlovski:711 000 $
  7. Michael Chandler: 615 000 $
  8. Francis Ngannou: 580 000 $
  9. Jan Blachowicz: 540 000 $
  10. Jorge Masvidal: 532 000 $

Que pensent les combattants de l’UFC de leur rémunération ?

La rémunération des combattants est toujours un sujet à controverse parmi les combattants de l’UFC.  Depuis longtemps, la structure des salaires est remise en cause au premier plan par Jon Jones et Jorge Masvidal. Dana White ne semble pas pressé d’apporter des changements notamment face aux récents évènements avec les frères Paul :

On estime que Tyron Woodley a gagné plus d’un million de dollars pour son combat contre Jake Paul.

« C’est fou de penser que Logan Paul vient de gagner 20 millions de dollars sur un combat de boxe », a déclaré Francis Ngannou, soulignant la facilité du youtubeur de combattre un Floyd Mayweather avec un record de 50 victoires. « Que faisons-nous de mal? »

Autres moyens pour les combattants de MMA de gagner de l’argent

Une autre façon populaire pour les combattants de l’UFC de gagner de l’argent est de s’associer à des entreprises d’équipement d’arts martiaux, ainsi qu’à des marques de compléments alimentaires.

L’ancien champion de l’UFC Michael Bisping, par exemple, a conclu un accord de parrainage probablement très lucratif avec Sanabul, un fabricant d’équipements de boxe et de jiujitsu, dont il assure la promotion des gants de boxe et des équipements de muay thaï.

La charmante combattante Mackenzie Dern de l’UFC, ceinture noire de Jiujitsu brésilien, est sponsorisée par la société d’arts martiaux Elite Sports. Cette société fabrique des GIs, des shorts de MMA et toutes sortes d’équipements de combat que Dern utilise dans ses entraînements.

Les fabricants de compléments alimentaires sont également connus pour offrir aux combattants de MMA de gros contrats de sponsoring sur les réseaux sociaux (Facebook, Instagram, Twitter…) . Aujourd’hui, on voit la marque de compléments alimentaires haut de gamme Thorne faire de la publicité partout dans l’octogone.

Par ailleurs, de nombreux combattants complètent leurs revenus en enseignant soit dans un club de MMA, soit par le biais de vidéos en ligne. Anderson Silva a récemment réalisé des vidéos d’instruction de boxe et de Muay Thai pour le site Dynamic Strikin. Dean Lister, légende de l’UFC et du grappling, a réalisé quelques vidéos pour des sites d’entraînement au Jiujitsu comme BJJ Fanatics. C’est un bon moyen pour les combattants de gagner un peu d’argent supplémentaire tout en continuant à faire ce qu’ils aiment.

Le mot de la fin

Je pense que tout le monde est d’accord pour dire que les combattants de MMA devraient être mieux traités en général, mais nous devons aussi comprendre que le MMA est un sport récent par rapport à des sports très rémunérateurs comme le basketball ou le football. De plus, les gens doivent savoir que tous les combattants ne concourent pas pour devenir le combattant le plus riche de tous les temps, beaucoup de combattants combattent parce qu’ils aiment simplement le MMA.

Ainsi, la prochaine fois que vous serez assis au bar et que vous vous demanderez « combien d’argent gagnent les combattants de MMA ? », rappelez-vous que la réponse n’est pas aussi simple qu’elle n’y paraît. Si vous avez l’intention de participer à des compétitions de MMA, soyez conscient des conséquences sur la santé qui pourraient en résulter.